Sciences Strasbourg : Thomas Ebbesen, médaille d'or du CNRS

Publié dans le panorama le Jeudi 04 juillet 2019 à 06:07:13

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Sciences  Strasbourg
Sciences Strasbourg : Thomas Ebbesen, médaille d'or du CNRS
La plus prestigieuse récompense du CNRS, la médaille d'or, a été décernée ce mercredi à Thomas Ebbesen, 65 ans, enseignant chercheur d'origine norvégienne, qui travaille à l'Isis de Strasbourg. Ses travaux de recherche s'intéressent aux interactions entre atomes et photons.

 
Le Pr Thomas Ebbesen, nouvelle médaille d'or du CNRS, travaille à l'Isis à Strasbourg.
La médaille d'or du CNRS, l'une des plus prestigieuses récompenses scientifiques françaises, distingue cette année le physico-chimiste Thomas Ebbesen. Professeur à l'université de Strasbourg, ses travaux en nanosciences, fortement interdisciplinaires, couvrent des domaines aussi divers que les sciences des matériaux carbonés, l'optique, la nanophotonique et la chimie moléculaire.
« On est arrivé à contrôler et orienter ces réactions »

Le Pr Thomas Ebbesen, qui a appris sa distinction par le CNRS vendredi, s'est dit « très honoré de recevoir cette médaille d'or ». « Je suis aussi très ému, avoue-t-il, comme pris à la gorge, car cela symbolise une sorte d'adoption officielle par la France où je vis depuis trente ans... » Et où il espère obtenir la nationalité française prochainement.

Il revient sur ses travaux de recherche : « Il y a cinq ans, on a montré qu'on pouvait modifier la matière en faisant entrer en résonance par un jeu de miroir des fluctuations électromagnétiques avec des molécules et accélérer ou freiner des réactions, ou bien modifier son rendement. Parce que la vibration des molécules qui entrent en résonance va changer et entraîner une modification de la réaction. Depuis, on est arrivé aussi à contrôler et orienter ces réactions vers un produit donné. Cela a donné lieu à une publication dans la revue Sciences en mars dernier. »

Pour lui, le pas franchi par son travail a été « d'appliquer un principe connu de l'électrodynamique quantique à la chimie et aux matériaux dont on peut changer les propriétés. C'est ça, la nouveauté, personne ne l'avait fait avant. » À tel point que lorsque le chercheur soumet ses résultats, sa découverte provoque l'incrédulité. « On me disait que ce n'était pas de science mais de la science-fiction ! » Lui appelle ça « l'alchimie du vide. Puisque l'espace qu'on dit vide est rempli de ces fluctuations électromagnétiques, une sorte de bruit de fond de l'univers qui existe partout autour de nous... »

Il n'empêche que les travaux de Thomas Ebbesen pourraient déboucher sur un tout nouveau domaine en physique-chimie et aux multiples applications dans des domaines aussi variés que la fabrication de médicaments ou de matériaux, ou encore rendre possibles certaines réactions, par exemple faire du verre à température ambiante.
Un nouveau domaine de la physique-chimie ?

Le Pr Ebbesen recevra sa médaille d'or à Paris le 24 octobre prochain. C'est en 1999 qu'il a rejoint l'Isis (Institut de science et ingénierie supramoléculaire) à Strasbourg, à l'invitation du prix Nobel Jean-Marie Lehn. Il a dirigé l'Isis jusqu'en 2012 et est aujourd'hui directeur de l'Institut d'études avancées de l'université de Strasbourg (Usias). En 2014, il a reçu en Norvège le prix Kavli, l'équivalent du prix Nobel dans les domaines de l'astrophysique, des nanosciences et des neurosciences. Avec cette médaille d'or du CNRS en plus, il entre dans le groupe des candidats potentiels au prix Nobel de physique ou de chimie.
Geneviève DAUNE A voir sur dna.fr, une vidéo pour comprendre la résonance et la synchronicité sur le site internet : https://www.youtube.com/watch?v=Aaxw4zbULMs

A voir sur dna.fr, une vidéo pour comprendre la résonance et la synchronicité sur le site internet : https://www.youtube.com/watch?v=Aaxw4zbULMs